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Los grandes de esta m煤sica nos van dejando. Manny Oquendo se lleva consigo un inmenso cargamento de 茅xitos logrado con ese Conjunto Libre que signific贸 para el Caribe y el mundo, la tradici贸n hecha salsa y una salsa hecha libertad. Recordemos a Manny Oquendo y su participaci贸n en el 25 D铆a Nacional de la Salsa , donde adem谩s, se le reconoci贸 por su inmenso aporte a nuestra cultura. Descanse en Paz, Maestro...!!!


MANNY OQUENDO & LIBRE

Los Revoltosos de la Salsa


Por: Enrique Vigil Taboada

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Un D铆a Nacional de la Salsa marcado por la presencia dominante de bandas de Nueva York. Y con una de sus figuras protag贸nicas como homenajeado: Manny Oquendo, generoso ejemplo del guerrero que a pesar del tiempo no se da por vencido, pero no por simple inconformidad sino por su terca apuesta en nombre de la tradici贸n y de aquel bien preciado que no cree en ataduras ni encasillamientos y menos en etiquetas: La Libertad. Vista as铆 la cosa, Oquendo es un rebelde con causa.


Manny Oquendo (1 de enero de 1931 - 25 de marzo de 2009).


Kike Vigil y Manny Oquendo


Todo esto daba vueltas en mi cabeza cuando las puertas del avi贸n se abrieron y el fuerte calor me dio la mano para decirme que ya estaba en la tierra del 鈥淎y bendito鈥. No era la primera vez que me recib铆a 鈥 La Isla del Encanto', pero 茅sta era una ocasi贸n especial. Tambi茅n hab铆a visto antes al Conjunto Libre, pero ahora ser铆a diferente.

El Conjunto Libre es una tropa de revoltosos que siempre sorprende. No es para o铆dos que gustan de suavidades y que esperan el show convencional. Para empezar, el jefe de la pandilla, Manny Oquendo, es el principal instigador, y Andy Gonz谩lez, el arquitecto de la endemoniada ruta del sabor.

La noche previa hab铆amos estado con Lucho Cueto y Manny Oquendo en una presentaci贸n especial y envi贸 saludos para Mambo-inn y hasta se anim贸 a lanzar un sonoro 隆Chim Pum Callao!.

El domingo 30 de marzo, tras haber disfrutado en el Estadio Hiram Bithorn con mi esposa Doris Vilela, Tommy Muriel, Hiram Guadalupe, Israel S谩nchez-Coll de Herencia Latina y otros amigos, lleg贸 el momento. Oquendo y Gonz谩lez en verdad que se transforman cuando suben a la tarima porque quien los ve puede asumir equivocadamente que la edad avanzada de uno y el problema de salud del otro, pueden resentir su accionar. Pero, por suerte, esto es absolutamente equivocado. Los relojes marcaban las 5.30 de la tarde. El tr贸pico ard铆a.

El mariscal en acci贸n.


El t铆pico toque de campana .


Un lujo y un orgullo la formaci贸n de Libre. Entre los que distinguimos: Jimmy Bosch, William 脕lvarez y Dan Reagan en los trombones, George Delgado en las congas, Octavio Kottan en la guitarra el茅ctrica, Eddie Zervig贸n en la flauta, y sus 隆cuatro cantantes!: Tempo Alomar, Pupy 鈥楥antor' Torres, Frankie V谩squez y Herm谩n Olivera!

El suculento banquete empez贸 con Manny Oquendo que cual Mariscal de campo lanz贸 su grito de batalla para que su pandilla de revoltosos iniciaran uno de los momentos m谩s memorables de la vig茅simo quinta edici贸n del D铆a Nacional de la Salsa. Fueron 50 minutos los suficientes para que el Conjunto Libre arrasara por completo. Era la primera vez que tocaba en ese estadio y ante un p煤blico constituido por varias generaciones.

鈥淣o critiques鈥 cantado por Tempo Alomar abri贸 los fuegos y continu贸 鈥淧or qu茅 tu sufres鈥 (Pupy Cantor). La locura...! El maestro Eddie Zervig贸n soltando sus pitazos, el bajo de Andy Gonz谩lez latiendo como un enorme coraz贸n, Oquendo repartiendo palos y guapeando, los solos furiosos de Jimmy Bosch que no son alarde de notas sino de puro feeling, los ensambles del coro. No se sab铆a a d贸nde mirar porque donde se posaba la vista era un cap铆tulo propio, libre. La locura...! Sabor de La Gran Manzana. Demostrando que la salsa es una m煤sica que aunque tenga pautas eso no significa encerrarse en un esquema y repetirlo de manera mec谩nica.

鈥淨u茅 humanidad鈥 (Herm谩n Olivera), la descarga 鈥淟a pelota鈥 (Frankie V谩squez) y la yapa fue el tema 鈥淟ibre ya se va鈥 (Frankie V谩squez). Antes del final, la Z 93 rindi贸 homenaje a Manny Oquendo por su gran trayectoria musical. Pedro 脕ngel Arroyo, gerente de programaci贸n de la radioemisora, junto a algunos de sus locutores, hizo as铆 justicia a uno de los 煤ltimos grandes sobrevivientes de la 茅poca dorada de la m煤sica del Caribe en Nueva York. Gracias Manny por su perseverancia y por demostrar que, a pesar de todo, la salsa sigue siendo: Libre y sin tiempo.

El frente de cantantes.


El Homenaje.


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